红海之外扰乱全球贸易的危机,巴拿马运河干旱能否破局?
文字狂热者
2024-05-19 21:15:25
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全球航运可使用路线犹如回到一个多世纪以前。

1914年开始运营时,巴拿马运河为南北半球之间的货物运输提供了替代苏伊士运河、好望角和麦哲伦海峡的途径,然而托运人目前正在回归百年前的选择,来避免巴拿马运河瓶颈,又同时需要额外考虑避走红海—苏伊士航线。

最新信息显示,目前巴拿马运河的水位比正常水平低六英尺(1.8米),巴拿马运河管理局将可以通过的船只数量限制在每天24艘。随着旱季的到来,情况恐将更不乐观。

标普全球市场财智全球情报与分析部供应链研究主管罗杰斯(Chris Rogers)对第一财经记者表示,作为红海路线的替代路线,通过巴拿马运河的运输已经受到限制,尽管限制的程度比原计划的要小一些,但这也减少了该航线作为替代航线的作用,这都迫使所有主要航运公司使用开普航线或一些转运策略。

巴拿马运河(视觉中国图)

气候变化下干旱困扰

红海紧张局势进一步升级,世界上最大的几家船运公司纷纷表示将避开红海和苏伊士运河,但另一条“贸易大动脉”——巴拿马运河也陷入了一场能够扰乱全球贸易的危机之中。

在运河附近停泊的大型油轮几百英尺处,枯瘦的树桩已经露出水线:它们是一个多世纪前为修建运河而被洪水淹没的林地的全部遗迹,在旱季高峰期看到它们并不罕见,但当下原本应当是雨季刚结束,它们应该完全被淹没。

过早“露头”的树桩清楚地提醒人们,干旱的气候如何破坏了这条每年处理2700亿美元全球贸易的水道,也没有什么简单的解决方案。

相比起来,苏伊士运河是一条海平面运河,而巴拿马运河是一条淡水河道,依赖人工湖,因此很容易遭受干旱困扰。

当前巴拿马运河所使用的限制政策是近40年来最严格的,但上一次是由于地缘政治原因导致运河关闭,而非气候变化。

由于2023年11月的降雨量比预期多,巴拿马运河设置的限制有所缓解,但目前每天24艘船的最大运力仍远低于干旱前约38艘的日运量。

在这种情况下,一些托运人支付数百万美元来插队,而另一些托运人则选择绕非洲或南美更长、成本更高的航线。

不过,红海—苏伊士运河航线目前不可行,越来越多的船舶选择绕行非洲南端的好望角。

“经好望角转运至少会增加10天时间和15%运输成本。陆路或铁路运输需要穿越俄罗斯,而从海湾到以色列的卡车运输可能只能抵消约3%的海运量。”罗杰斯分析道。

克拉克森研究的数据也类似。比如,从亚洲出发至北欧的航线绕航好望角后,距离将额外增加3200海里,或30%,同时运费也会上涨。2023年10月中旬,上海—北欧航线运费仅581美元/二十英尺标准箱(TEU),12月15日上海—北欧航线运费上涨至1029美元/TEU,已接近历史平均水平。

可否破局

在这种情况下,巴拿马运河干涸一事,还有没有转机?巴拿马运河管理局方面也在酝酿改变。

“作为一条运河,作为一个国家,我们需要采取一些措施,因为这是不可接受的,”巴拿马运河管理局水务部门经理科尔多巴(Erick Córdoba)在接受采访时表示,“我们需要再次校准系统。”

正常情况下,巴拿马运河处理着全球约3%的海上贸易量和46%的从东北亚运往美国东海岸的集装箱。该运河是巴拿马最大的收入来源,2022年收入达43亿美元。

为了在旱季期间每天允许24艘船只通行,该运河将从二级水库阿拉胡埃拉湖放水。科尔多巴表示,如果五月份降雨开始增多,运河的交通量可能会开始增加。

但这些都是短期的解决办法。从长远来看,解决长期缺水问题的主要办法是在印第奥河上筑坝,然后在山上钻一条隧道,将淡水输送到距运河主要水库加通湖8公里处。

科尔多巴估计,该项目连同其他保护措施将耗资约20亿美元。他说至少需要六年的时间才能筑坝并填满该场地。有关方面正在进行可行性研究。

印第奥河水库每天将使船只流量增加11至15艘,足以让巴拿马运河保持满负荷运转,同时保证巴拿马城的淡水供应。

不过,推进该提案并不容易。这需要巴拿马国会的批准,而成千上万的农民和牧场主的土地将被淹没,他们对这一方案表示反对。

另一个潜在的解决方案显然更具实验性:2023年11月,一架由总部位于北达科他州的气象改造公司运营的小型飞机抵达巴拿马,对云种子(cloud seeding)进行测试。但云种子技术大多在气候干燥的地区成功应用,而不是像巴拿马这样的热带国家。

除了气候变化因素之外,近年来的基础设施扩建也加快了让巴拿马运河陷入干旱困境之中的速度。

2016年,巴拿马运河管理局建成了一组新船闸以增加运量并跟上货轮规模不断扩大的步伐。但巴拿马运河管理局并没有建造一个新的水库以抽取足够的淡水。

随后到来的干旱加剧了巴拿马运河的干涸。史密森尼热带研究所物理监测项目主任潘东(Steve Paton)表示,截至2023年11月,加通湖巴罗科罗拉多岛的气候是有记录以来最干旱的一年。

巴拿马运河管理局顾问基哈诺 (Jorge Luis Quijano) 表示,可能需要一年时间才能恢复正常流量。基哈诺说,他十年前就看到了这个问题的出现,当时他负责监督在运河中加建一套新的船闸以容纳更大的船只,这些船闸是工程奇迹,但它们也很耗水。

一位在国际多边机构从事环保工作的资深人士对第一财经记者表示,除了巴拿马运河之外,气候变化在近年来对航运业持续产生着影响。

“2023年,干旱在美国密西西比河和欧洲莱茵河上造成了阻塞,融冰增加,令北极开辟新航线。这一切都是当前气候变化发生下所要面对的新现实,如何做好适应工作是重大话题,区别是在以往,讨论气候变化适应问题倾向于讨论发展中国家,但现在的情况是都一样。”他对记者表示。

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冯迪凡

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巴拿马运河红海苏伊士运河干涸气候变化

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